世界最古! ジュノランケーブ大鍾乳洞、地下の迷宮「リバーケーブ」探訪

シドニー

ジュノランケーブ鍾乳洞は、シドニーの西、ブルーマウンテンズの奥で、カトゥンバ駅から車で1時間20分にあります。シドニーからだと車で3時間です。

 

ジュノランケーブは、世界で一番古く3億5千万年前にできたと言われています。9つの鍾乳洞が見学可能ですが、今回は日本のツアーで紹介されていない「リバーケーブ(River Cave)」を観てきました。

 

9つの鍾乳洞のなかでも、階段の上り下りの多い健脚コースです。

今回は地底湖が見学できるリバーケイブを見てきたよ。英語ツアーでよく理解できなかったところもあったけど(汗;)おすすめだよ。

 

世界最古のジュノランケーブはどこにある

ジュノランケイブはシドニーの西180キロに位置しています。シドニーからのアクセスは2つの方法があります。

 

<シドニーから電車で行く場合>

セントラル駅からブルーマウンテンズのカトンバ駅まで行き、そこでジュノラン行きのツアーバスに乗り換えます。セントラルからカトンバ駅までは約2時間。カトンバからツアーバスで1時間20分ほどかかります。

ジュノランまでのツアーバスについてはこちらでチェックしてください

CDC Tours - CDC NSW
CDC operates services under contracts within NSW via our Hillsbus, Hunter Valley Buses and Blue Mountains Transit brands. In Queanbeyan regional NSW, CDC operat...

<シドニーから車で行く場合>

シドニーからジュノランケイブまでは車で約3時間です。ブルーマウンテンズまではハイウエイですが、カトンバを過ぎるとどんどん山道に入ります。

 

途中こんな標識もあって楽しい。カンガルーやウォンバットが出るようです。ひいてしまわないよう注意して運転しましょう。

 

ジュノランケーブの少し手前はヘアピンカーブの連続ですが、少しカーブが広くなった駐車場があります。そこにはいつも野生のカンガルーがいます。

 

すごく人なつっこくて、可愛い!!おなかの袋から赤ちゃんが顔を出していました。

 

みんな、パンとかエサやってたけど良いのかな???

 

ジュノランケーブ見学には前もってチケットを買っておこう

 

鍾乳洞には、ひとりで入ることはできません。ジュノランケーブ主催のガイド付きツアーに参加することになります。各ツアーの参加人数は20名程度になっているので予約は事前にしたほうがよいです。

 

せっかく行ったのに予約がいっぱいで入れないという事態を避けたいですね。ツアーは、ジュノランケーブ公式サイトから予約/購入ができます。

 

以下リンクから公式サイトに入り、The CaveのプルダウンからBuy Ticketsを選択してください。

Jenolan Caves

 

世界最古、ジュノランケーブの施設

 

ジュノランケーブは世界最古の鍾乳洞ということもあり、世界中の観光客を魅了しています。施設も、宿泊施設、レストランや簡単に食事できるカフェ、お土産店まで様々なあり充実しています。

 

ホテルロビー近くにある、ジュノランケーブの洞窟ジオラマ展示は洞窟の位置関係がよくわかり必見です。

 

今回のリバーケーブの位置に印をいれておきました。地底湖だけあって、9つの洞窟のなかでももっとも低い位置にあります。

 

こういうジオラマを見ると冒険心が湧いてくるよ。9つ全部の鍾乳洞を制覇したくなるなぁ(笑)

 

世界最古のジュノランケーブ鍾乳洞、リバーケーブに挑戦

今回、挑戦するのは「リバーケーブ」です。地底湖が見られる素晴らしいコースですが、中級者向きです

 

全長は1271メートルで、所要時間は2時間です。階段にいたっては1298段もあります。

 

日本語のツアーで人気のオリエントケーブとテンプル・オブ・バールと比較してみました。いずれも初心者向きです。

 

オリエントケーブ
全長470メートル/所要時間1.5時間/358段

テンプル・オブ・バール
全長365メートル/所要時間1.5時間/288階段

リバーケーブ
全長1271メートル/所要時間2時間1298段

 

こうして数字を比較してみると、圧倒的に「リバーケーブ」がハードそうに見えてきました。長さは3倍くらいあるし、階段は比較にならないくらい多いですよね。

 

それにちょっと心配なのは、2時間もトイレなしで我慢できるかなということ。

 

「それだけ頑張る価値あるの?」って思ってしましました。

 

「リバーケーブ」ツアーは階段の連続、そしてフィナーレは絶景の地底湖

 

午後1時30分、時間どおりにツアーはスタートしました。

 

指定された場所に行くとガイドさんが待っていました。参加者のチケットを確認します。プリントアウトしなくてもスマホの画面を見せてもOKのようです。

 

ツアー参加者は20名くらいでした。シニア世代の方が多いように思いました。

 

これは洞窟の入口です。ここから地底探検(?)スタートです。

 

以前、オリエントケーブ、テンプル・オブ・バールのふたつの鍾乳洞を見学しました。今回のリバーケーブは比較にならないほど、階段が多いというのが印象です。

 

鍾乳洞のなかで登ったり下ったり。ところで、香川県で階段の多いことで知られる金比羅山(こんぴらさん)は1368段リバーケーブは1298段

 

金比羅山はずっと登りっぱなしなので、一方、リバーケーブはガイドさんの話を聞くのに立ち止まったりするし、登ったり下ったりで疲れ方は全然違うと思います。

 

でも、普段運動不足なのでけっこうシンドカッタ~というのが印象です。

 

リバーケーブは、9つのケーブのなかでも一番低い場所にあります。基本的にはどんどん下に降りていくのですが、洞窟自体まっすぐにできていないので上がったり下がったり。

 

地底湖についた時には感動しました。湧いて出る水は透明度抜群。緑のライトに照らされて湖面に天井の鍾乳洞を鏡のように映します。大自然の驚異ですね。

 

鍾乳洞のなかは寒そうだけど、実際はどうでしたか?

鍾乳洞は一年を通して気温15度だそうだよ。暑くもなく寒くもなくちょうどよい感じだったよ。

<ちょっと都市伝説>
鍾乳洞のなかの気温は、外の気温の年間平均気温だそうです。ジュノランケーブ鍾乳洞の気温は年間とおして15度。それは洞窟の外の平均気温。これは友人情報。本当かな・・・???(笑)

 

 

結果、体力的にはきつかったけれどリバーケーブに着いた時はとても大きな達成感がありました。ちょっと変わった体験をしたいという方にはお薦めです。

 

まとめ

ジュノランケーブ鍾乳洞「リバーケーブ」

  • ツアー参加費用 42ドル
  • 参加年齢 10歳以上
  • 所要時間 2時間
  • 鍾乳洞の長さ 1,271メートル
  • 階段の数 1,298
  • 途中トイレなし(トイレは洞窟入口近く道路の反対側にあります)

こんな記事もよかったら読んでみてください。

ゴールドコースト世界遺産・グリーンマウンテンに行ってみた
ゴールドコーストといえば、テーマパークやビーチが有名です。でもほんとうに素晴らしいのは「ゴンドアナ多雨林群」の森だと思います。 太古のゴンドアナ時代から息づいているこの森は、1986年にユネスコ世界遺産に登録されました。 ...
オーストラリア 中距離列車の旅 クイーンズランド州のティルトトレインに乗ってみた!
オーストラリアは広大な土地です。移動手段は飛行機が一般的ですが、長距離列車、中距離列車の旅も捨てたものではありません。 どこまでも続く平原をまっすぐな線路に乗って旅するというのも旅ごころをそそられます。 今回は中...
世界遺産フレーザー島 キングフィッシャーリゾート滞在記
時にシドニーの喧騒から離れ、雄大な自然に囲まれた時間を送ってみたくなります。 今回、友人に誘われ、クイーンズランド州フレーザー島にあるキングフィッシャーベイリゾートに行ってきました。 キングフィッシャーベイリゾー...
The following two tabs change content below.
Life Only Once

Life Only Once

オーストラリア・シドニー在住の50代。人生の総仕上げをすべくライフワークである旅行、読書、英語についてブログに綴ります。